Vizlegal联合创始人兼首席执行官Gavin Sheridan

在最近伦敦的巴克莱/法律协会鹰实验室法律技术孵化器发布会上,Elie的基恩勋爵(Richard Keen QC)说:“全世界都在发生法律技术革命,我想确保英国不仅与时俱进,却引领潮流。”

律师协会副副主席西蒙·戴维斯(Simon Davis)也说:“律师正面临着越来越多的可能性,可以利用技术来扩大自己的职业和业务。

显然,作为我们自己的法律技术创业公司,我们衷心同意。但是,在法律行业的某些方面也存在一些根本未被注意的基本进入壁垒。

一个典型的例子:获取信息。

作为法律情报公司,Vizlegal的主要重点是在许多司法管辖区访问公共信息,例如法院判决,监管决定或文件数据。我们这样做是为了帮助从业人员了解当前发生的情况,或者在分析领域构建产品和工具,以便从业人员可以逐渐了解趋势。我们希望帮助从业者节省重复任务的时间和精力,并让软件承担更多的繁重工作。

但是不幸的是,对于我们乃至公众而言,大量所谓的“公共”信息都是在格式不佳的文档中发布的,这些文档很难或无法正确搜索或解析。

或更糟–它根本不可用。

显然,我们赞同基恩勋爵的观点,即英国可以在法律技术领域引领世界。但是,这里有一个尝试的尝试:找到在英格兰以公开,可访问且可重复使用的格式发布的法院判决&威尔士。您找不到。确实,在苏格兰或北爱尔兰都很难找到它。

或尝试查找法院日记,或访问法院备案系统。它们要么不存在,无法访问,对某些人开放但对其他人不开放,或者本质上是短暂的。甚至尝试澄清谁在法庭判决书中实际拥有版权。我们看过的每个地方都有非常深的兔子洞–没有明确的答案。

这些问题导致严重的后果:公司缺乏能力–不只是我们的,还有任何公司–在丰富的公共数据之上构建产品和服务。当然,对于影响他们生活的判例法,公众也基本上不了解。

最近,ICLR.co.uk的联合设计师Daniel Hoadley写了一些关于开放获取判例法的精彩挑衅性博客文章。–特别是在英格兰&威尔士。他提出了该系统认为需要解决的四个基本问题。

他写道,首先,对广大公众作出判断(无论是传下来还是临时决定)的供应链“被司法部搞得一团糟,人们对此知之甚少”。其次,判决本身的知识产权是“不必要的不​​确定性”。第三,他认为没有将普通法的运作方式转化为我们所需要的开放式案例法律体系的可靠模型;第四,他指出,“ BAILII在某些关键方面本身就像专有内容的出版者” 。

他在后续帖子中指出,BAILII仅发布了实际产生的判例法的一小部分。他指出,2017年只有19%的上诉法院(刑事庭)判决可通过BAILII免费获得。这不是BAILII的错,而是取决于如何下达判决之间的管道以及如何转录和分发判决–在结构层面上。

如果您是试图查找或阅读判决的公众成员,或者是试图在公共信息基础上开发产品的企业,那么您可能会认为这不是最佳选择。

使用英国判例法(尤其是英语)存在一个基本的结构性问题&威尔士判例法)。要么普通公众或企业都无法使用它,要么大部分不能重复使用,或者不能以合适的格式重复使用(这是欧盟的《公共部门信息再利用指令》所鼓励的)。

在Vizlegal,我们倾向于从第一个原理的角度来看这个问题。

我们认为,诉诸司法和获得信息是任何民主制的基本权利。作为一家公司,我们研究了世界上大多数司法管辖区,以了解免费提供多少法规或判例法–可以采用Microsoft Word或Adobe PDF等专有格式,也可以采用XML或API的开放可访问格式。

例如,欧盟的“ Eur-Lex”法律数据可能是同类中最好的。欧盟机构制定的法规和判例法以开放,可访问的结构化数据格式免费提供,无需许可。这意味着像我们这样的公司可以在这些数据之上构建产品和服务。

但是,当您开始查看其他辖区时,情况往往会变得更糟。

在全球范围内,开放获取法律存在许多很多问题。对于普通法中的法规,第7页(314)2018年6月又名``橙色破布''管辖区,通常归结为缺乏合并(leging.gov.uk一直在努力解决),而在其他管辖区则全面开放获取判例法是一个基本障碍。在其他司法管辖区中,归档系统易于访问和建立,但法规和判例法却很难或无法获得。

我们发现,特别是在英格兰,可以使用判例法& Wales –至少在现代西方民主国家中–是世界上最糟糕的国家之一。法院的判决不仅没有真正正式地“公开发表”,而且实际上在重新使用方面存在障碍。许多公开发表的判决甚至没有告诉您判决的确切作者。对于任何国家的任何公民来说,这种情况都应该是令人无法接受的。

如果英国确实想成为法律技术的世界领导者,我们将谦虚地建议,一个很好的起点是对如何向公众和企业提供法律信息的根本性改革。

也许通过鼓励或强制以开放,可访问的格式提供此类信息–无论是来自法院,还是来自诸如信息专员办公室的任何准司法机构–可能发生其他机构可以复制的变化。此类开放数据哲学在英国其他政府机构中也确实存在–但是司法部门经常在这方面留下来。

另一种思考的方式是:如果我们今天从头开始构建司法/立法系统:我们将如何构建基础技术以最好地为公众,法律行业和技术公司服务?

如果公平地竞争信息,那么可以在所有有价值的公共信息之上构建新产品和工具。当然,Vizlegal将从中受益,但每个人–从业者,广大公众和整个新生法律技术生态系统–也会从中受益。

Vizlegal 是一家位于都柏林的Lawtech初创公司,旨在通过索引和绘制全球所有法律信息之间的关系来赋予律师权力。 Sheridan(右上图)是一名前自由新闻记者,专门研究信息自由问题,曾为《星期日泰晤士报》(爱尔兰)和《每日邮报》等媒体撰稿。