首席营销官Jeff Hodge 质朴

公司法律技术部门发现自己在沙漠中徘徊,无法看到前进的方向,也没有前进的道路。合法发行商和风险投资公司一直在大力投资公司法律技术领域,这种整合对市场或公司法律部门均不利。好的一面是,合并及其所代表的功能失调已经为创新的种子提供了肥沃的土壤,这些种子已经改变了法律支出和事务管理的格局。

这种持续的合并并不代表公司法务部门的未来愿景。让我们来看看它的含义:是希望从购买的公司获得直接收入,还是需要使用购买的产品作为将其他产品推到GC桌面的杠杆。这两种策略都没有根源于法律部门的最佳选择。如果真是这样,那么合并者可能会提出观点,而不是追求利润的策略。

明确地说,对于任何软件提供商来说,提高利润的策略绝对没有错。每个公司都必须盈利才能生存。但是,如果这些策略与支持所代表的客户的愿景没有关联,并且这种逻辑上的脱节使客户感到不适,那么变革就不会落伍。

公司法律技术的任何愿景都应基于对技术消费者有利的因素,而不仅仅是对提供商有利的因素。在这方面的愿景是:

1.了解GC和LDO想要和需要去的地方,
2.了解全球技术趋势的发展趋势和发展趋势,以及
3.了解法律市场的总体情况和发展方向,

提供者一旦对这些事情有所了解,便可以运用想象力,经验和敏锐的聆听来描绘未来的景象。那是愿景。一些提供商以远见卓识领先,而另一些则以标语领先,因此市场越来越了解差异。试图出售和解释一项技术如何通向未来的桥梁,并称这种愿景无非是二手车经济学:“想象一下,在这头'92 Firebird的前排坐着发风。”

在1980年代吸引我进入公司法律技术领域的愿景和承诺是他们以前的自我的影子。由于合并消耗了大量的构想和优秀的公司,因此使公司法律变得更好的愿景以及实现变革的动力已经丧失。合并给总法律顾问和法务部门留下的是一组分散的解决方案,品牌落伍,技术陈旧,服务质量差,实施失败,领导能力薄弱且没有远见。引用西海岸著名的LDO,“每个人都知道没有好的选择。我们只能选择较少的邪恶,因为它们都是一样的。”

我们如何从CompInfo和Data Clearinghouse的美好前景(可以说是大约在1995年解决第一件事管理和账单技术)发展到由合法发行商和风险资本家主导的市场? (我简直不敢这么说。)我得出的结论是,历史只是温和重要的,但是合并者的动机变得越来越重要,因为这些动机似乎与GC的需求和愿景并不一致。 LDO。

整合始于2000年代初期,尽管起初进展缓慢。到2010年到来之际,合并正全面展开,因为合法出版商和搜索提供商的长期前景开始显现裂痕。您上次购买法律书籍或CD的时间是什么时候?对于书籍和CD的制造商而言,公司法律软件是一种多样化的技术,可以作为套期保值工具和进入法律部门的工具,而法律部门从来不是合法书籍和CD的主要消费者。策略是获得公司法律技术,以此作为在模糊的GC之前获得更多产品的杠杆,这几乎超出了总顾问会从中受益的期望。发布者不/不知道如何构建软件,因此他们不得不购买。对于风险投资人来说,一个主意似乎占主导地位:让我们在合法发行商购买所有资产之前先介入一下。

很难与这些策略进行争论,谁知道,也许这些目标正在满足发行商和风险投资家的需求。但是,现在面对不得不忍受“小祸首”之苦的法律部门的需求又如何呢?合并人员越来越无法满足这些需求,并且对于GC来说,问题变得更加严重,因为他们购买的法律支出和案件管理系统几乎没有再投资。 “我等了七年,才发现我认为是非常基本的功能的两个功能。”一个著名的GC(也是其中一个合并者的客户)最近告诉我。 “我退休了,但仍然没有。”尽管如此,这些系统中最好的一些还是可以提供经过重新设计的用户界面,这些界面采用绿色环保粉彩。

但为什么?合并者为什么不投资购买的东西来完成支持购买的准策略?首先,合并者对于他们认为GC办事处想要或需要去的地方没有愿景,也没有愿景。他们只对自己的销售轨迹有远见。其次,需要用这些非常有利可图的系统甩掉的现金来抵消其他地方收入的下降-至少这是我的猜测。无论如何,营销标语不是愿景。继续巩固虽然可能使底线看起来不错,但它并不是支持未来公司法的愿景。如果更大,更统一是件好事,为什么GC和LDO如此沮丧?

结果如何?最明显的结果是一段时期将会改变现状。混乱时期,领导不力以及合并者内部缺乏远见,促使这一变革时期顺利进行。 GC和LDO感到困惑,并且越来越不愿意容忍软件价格低廉和难以想象的价格。支持和服务仍然薄弱,因此买家正倾向于合法发行人和风险投资人无法承受的创新替代品。买家正在与创新者一起冒险,因为可以肯定的是,替代方案,同样古老,同样古老。如今,无法满足不断变化的需求和法务部门的新思维,现在坐在合并者品牌下的老牌提供商似乎无法应对他们自己创造的现实。他们继续卖同样的旧东西,而同样的旧东西越来越老。更令人好奇的是,合并者甚至似乎都没有意识到改变的现实。他们继续购买和合并,仅使市场问题变得更糟。

但是有希望。创新正在发生,新产品为停滞的领域注入活力。创新者无法相信自己的好运。正如竞争对手和创新者上周告诉我的那样,“所有这些合并都是在发生的,就像市场上正在被收购的老牌供应商的状况恶化一样,而他们只是继续购买停滞的同行。如果我想做一个更适合打扰的场景,那我就不会看到这一系列事件的到来,我也不会更加感恩。”随着合并如火如荼的混乱和挫折,新进入者正在充分利用并迅速采取行动。

“那些被打扰的人通常是最后认识的人,也是最先去的人。”

公司法律技术领域的创新正采取多种形式。自然语言处理(NLP)(无监督和半监督学习算法)是一项革命性的创新,这得益于Google和NSA,它正在革新搜索领域,从而对智能工作流程,预测分析等产生了影响。 SaaS模型和SaaS集成平台(SIP)的复杂性和安全性的提高,使系统更易于交谈,从而启用了新的集成软件和业务模型。构建新解决方案的下一代技术使这些提供商可以在几天或几周内开发,测试和部署新功能,而不再需要老牌提供商花费数月或数年的时间。下一代服务提供商已经意识到,旧的提供商无法理解法律部门采用软件和变更的不同功能,因此他们正在分层服务中弥合这些鸿沟,其中一些以令人难以置信的创新方式进行。

五年后,公司法律技术的前景将大为不同。合并者在陈旧的产品,沮丧的客户和收入下降的负担下将开始剥离。下一代提供商将成为受益者,以低价从整合商那里购买客户的投资组合,并在此过程中为这些客户提供优质的软件,服务和支持。合并者购买了高额股票,但没有进行投资,因此,他们发现他们所拥有的资产集合将不再与下一代提供商重新发明的世界相关。但是,客户,企业GC和LDO呢?

对于许多人来说,损害已经造成。向法律部门推荐过于复杂,高价的解决方案是一回事,而幸存于该解决方案则是另一回事。从长远来看,市场整合带来的法律技术中断将大大有利于仍在现场的法律部门,地方政府和地方政府。一旦经历了重生之苦,市场将因生存而变得越来越强大。下一代提供商及其客户将享受一段繁荣时期。但是不可避免地会有一些新的市场力量进入,破坏,死亡和重生的循环将再次开始。