普迪·菲茨高级合伙人阿利斯泰尔·普迪(Alistair Purdy)


随着始于家庭的社交网络和协作工具开始在工作场所变得越来越受欢迎,我们所知道的商业环境似乎正在逐渐发生变化。 一件事是肯定的;商业文化的重大变化带来了新的风险。随着越来越多的站点之间共享社交数据,所有权的问题几乎变得难以追踪。 早期迹象表明,雇主和雇员都相信他们拥有自己的社交数据。 也许是时候问一些有关的问题了。例如,工作中的社交网络是否会对个人和潜在冲突的公司带来隐藏的法律挑战?技术的进步是否再次超过法律制度? 如果是这样,公司在多大程度上可以坐在合法的定时炸弹上?

越来越多的企业采用社交网络技术来传播其消息并建立自己的品牌,而个人数据和公司数据之间的界限越来越模糊。 来自一家公司的一名员工的信息通过不同的社交网站进行修饰的情况并不少见。 法律地位还处于发展的初期。

迄今为止,涉及雇员和雇主之间关于谁拥有该数据的纠纷的法律案件往往有利于雇主。 在早期案件中,一家美国企业的英国分支机构参与了商业媒体的发布 小组(PennWell Publishing诉Ornstein)裁定,雇主拥有一位前新闻工作者的Outlook联系人,即使此列表同时包含工作和个人联系人,其中一些是由该雇员带到公司的。此后,工作和个人数据之间的这种模糊现象已经广泛传播。

在另一起案件中(涉及一名前Hays雇员),招聘顾问将机密联系信息移至他的LinkedIn帐户。法院报告说,顾问计划使用有关的联系数据库在直接竞争中建立自己的公司。 他以为,一旦邀请了联系人联系并被LinkedIn接受,他们的联系信息就不再是机密的,因为他的所有其他联系人都可以看到。该决定是第一个强调鼓励员工使用社交网站来工作的企业之间的紧张关系,但随后又宣称联系和内容在雇用结束时仍是机密信息的决定之一。 

这是即将到来的迹象。 迟早的公司都会面临非常现实的危险,即员工或前员工经常会在法庭上质疑数据所有权问题。

今年早些时候,互联网过滤软件公司SpamTitan Technologies对全球200个中小型企业进行了审计,结果表明,企业在保护自己的措施方面存在巨大差距。 接受调查的几乎所有公司都允许在工作场所访问Internet和一些社交网络应用程序。 但是,尽管有76.4%的人表示,帮助企业定义和管理工作中Web浏览策略的Web过滤很重要,但约有一半(49%)的受访者承认不使用Web过滤。至少有50%的未经过滤的人表示,他们正在采取积极措施,以确保自己免受社交网络应用程序遭受攻击或员工误解的可能性。另有16%的人尚未采取任何措施,打算在未来12个月内对此采取措施。 这仍然使相当大的一部分什么也不做。

美国和欧盟的事态发展可能很快会为公司采用正式的社交媒体政策提供更大的法律紧迫性。 其中一项举措是2015.eu,该法案要求签署一份个人互联网权利宪章,旨在使互联网用户有权要求将其信息从公司系统中删除,即使该信息是在未经其同意的情况下收集的。 在其他地方,联邦贸易委员会 (FTC)最近警告称,即使是员工在社交媒体上发表的正面声明也可能构成背书或推荐,并给公司带来责任。 随着如此多的信息在线发布和共享,界限将变得越来越模糊。

公司需要引入政策和程序并部署技术,以帮助他们在个人级别上管理每位员工的Internet使用情况。我们正处于一个新时代,每家公司都有责任在其社交网络策略中加入公司社交媒体政策。如果没有如此明确的社交媒体政策,许多员工将无法意识到自己的权利,雇主有可能因数据所有权纠纷而与员工发生昂贵的法律纠纷。


重要的是要提前采取措施保护自己或公司。否则,企业可能会遭受与数据所有权相关的重大法律纠纷。迄今为止,涉及雇员和雇主之间关于谁拥有该数据的纠纷的法律案件倾向于偏向雇主,但正如我们所看到的那样,所有这些都将改变。公司需要采取措施,在个人层面上有足够的措施来管理员工的行为。