这里'这是我们偶尔写的另一篇客座文章… 这里, John Craske, Head of Business IT at Dundas &威尔逊律师事务所(Wilson LLP)研究了《苏格兰民事法院评论》及其在技术和电子发现方面的方法,并询问这是否是错失的机会?

苏格兰民事法院审查于2007年4月启动,“……旨在为改革提出建议,以改善诉诸民事司法的渠道,促进及早解决争端,充分利用资源并确保以下列方式处理案件:与所提出问题的价值,重要性和复杂性相称。”

经过长时间的磋商,苏格兰民事法院的报告于9月底发布。尽管它承认苏格兰在技术使用方面落后于许多其他辖区,并提出了一些建议,但它并未提出全面的IT战略。

信息技术
有关在民事法院中使用信息技术的主要建议是,苏格兰法院服务局(SCS)应该制定一项战略,以加强技术的提供。它还提出了其他一些建议:改善SCS网站;试行新的在线小额索赔案件管理系统;鼓励更多地使用电子邮件;并在可能的情况下召开案例会议甚至听证会使用电视/视频/网络会议。

报告承认,苏格兰在技术使用方面落后于许多其他司法管辖区,这导致我们在工作和家庭中使用技术的不断增长与我们在苏格兰法院系统中的经验之间的差距越来越大。但是,除了SCS需要考虑的一些一般性优先事项外,该报告并未提出在苏格兰法院使用技术的愿景,也未建议任何时间表。

在技​​术使用方面落后于苏格兰为苏格兰提供了学习其他辖区的行之有效的方法(重要的是,没有行之有效的方法)的机会,但令人担忧的是,到IT战略最终定稿和实施时,苏格兰将拥有落后了。苏格兰法院是否可以追赶其他司法管辖区,并利用技术来降低成本并改善诉诸司法的机会,将在很大程度上取决于SCS能够以多快的速度将一个强大而具有前瞻性的IT战略整合在一起,然后继续实施。

电子发现&证据披露
当事人之间以及向法院公开证据是任何法院案件的重要组成部分,也是确定,澄清并最终证明或证明案件中问题的关键方式之一。

随着在我们的工作和家庭生活中对计算机和电子通讯的日益依赖,不可避免地会导致在法院案件中对电子证据的依赖将会增加。
电子文档和通讯的数量庞大,需要规则,指南和工具来帮助查找,收集,审查和过滤电子证据。 否则,搜索并产生电子证据就像在大海捞针中寻找针头一样。

在复杂的情况下或涉及大量文件的情况下,电子发现以及该领域的技能和服务(例如法医收集和扫描/索引纸质文件以便可以通过电子方式进行搜索)的重要性尤其重要。 在这些情况下,大多数证据通常是电子邮件或电子文档,并且使用专业工具来帮助审查电子(甚至纸质)证据变得更加实用和实用。 具有成本效益的方法。

电子发现工具可用于帮助查找,收集,过滤,审查并最终向法院和其他各方披露电子和纸质文件和证据。 电子发现工具还可以帮助诉讼人和律师事务所在此事提交法庭之前,适当地查找,审查和理解问题。这将有助于建立更强有力的案件,甚至可能避免诉讼–但是像其他任何新事物一样,使用这些工具会带来自身的挑战和潜在的陷阱。

电子发现是法律技术领域的热门话题,涉及众多案例,观点,新兴规则,博客和网站,并且来自世界各地的司法机构都在进行讨论。 尽管在其他几个司法管辖区(尤其是在英格兰),最佳做法和规则已经在很大程度上发展了&威尔士(《民事诉讼程序规则》明确涵盖了电子证据)和美国–在苏格兰,电子发现工具的采用和使用非常有限。这对于苏格兰法院来说成为一个真正的问题只是时间问题。

该报告认为,苏格兰没有像英格兰那样扩大发现过程的意愿,这主要是因为一开始就可能对成本造成影响。报告中没有与电子证据或电子发现工具有关的具体建议。但是,该报告的主要主题是建议更加积极的司法案件管理,并建议赋予法官权力以命令当事方搜寻和公开证据。这将包括电子证据。

这些新权力的实施将使苏格兰法院有机会(甚至可能有责任)考虑电子证据的重要性和影响,所需的规则和指南以及使用电子发现工具的好处。这可以帮助总体上支持发现过程,以及现在(根据其他辖区,特别是英格兰的经验)发展准则和最佳实践,而不是在苏格兰出现这些问题之后。

尽管报告令人欢迎,但报告也许只是辩论的开始。苏格兰法院是否可以使用技术来获得真正的利益并避免其他地方遇到的陷阱的证据将在很大程度上取决于接下来发生的事情!

•的 苏格兰民事法院审查报告 该书于2009年9月30日发行。该书重700页,为苏格兰的民事司法制度提出了广泛的改革建议。审查和报告的背景以及咨询文件和报告本身的副本可在苏格兰法院的网站上找到。 www.scotcourts.gov.uk/civilcourtsreview/