主流媒体定期报道许多市场的重大变化。业务首页(下)上并列的两篇文章&《华尔街日报》的技术版块(2016年4月21日)让我开始思考大法律的变化。

罗恩·弗里德曼WSJ帖子插入最重要的文章,“市场改变了大满贯技术的后卫“,介绍了由于云和移动计算的兴起,EMC,IBM和英特尔以及其他知名技术公司面临的收入挑战。好的,您说的是技术行业,我们希望它会迅速变化。

所以接下来考虑下面的文章,“零售商Bolt Aging Mall进行更多豪华挖掘“。报告指出,大型零售商现在在较小的购物中心关闭商店,而仅在高端购物中心集中销售。这种转变反映了美国的过度麦芽,消费者口味的转变以及电子商务的兴起。

在此部分中,“平苏打消费量可乐”使我们想起了苏打水销量的下降。

结论?品味和技术的变化会影响大多数市场。但是,大型律师事务所和公司法部门(大法律)的变化速度似乎比技术,零售和饮料业慢得多。对现状的满意无法解释这一点:法律部门的内部客户经常回避其律师,而法律部门则经常抱怨大型律师事务所。

大法律变更可能较慢,但正在发生。调查,会议演讲和我自己的工作表明,律师事务所的管理层现在意识到需要进行变革。这种认可导致:

•新型专业人员。许多公司聘用了定价专家,法律项目经理和其他十年前还没有的专业人员。

•较低成本的交付选项。大型且享有盛名的公司提供低成本服务选择。例如,Paul Hastings和McDermott将现在拥有成本更低的团队来为公司交易提供服务。

•新R&D个单位。我最近组装了一个 有R的大公司列表&D initiatives;直到最近,这样做都是不可能的。

•更多的客户端在线服务。我的 这些清单 最近有多个新条目。

•对法律AI的狂热。大量有关法律中的人工智能(A)和“机器人律师”的文章证明了对该主题的兴趣。

 我们也有认真的思考和指导变革的建议。我目前最喜欢的是乔治·比顿博士和伊姆·卡斯纳博士(由ABA出版)撰写的《重造律师事务所:为什么和如何》。我目前正在阅读 (2016年3月),并定期阅读有关 重塑律师事务所 网站。 (即将进行书评。)

好消息是,我们看到的变化比几年前还要多。但是请记住两个注意事项。

首先,不要将变更的外观与实际变更相混淆,将开箱即用的解决方案与真实的解决方案相混淆。例如,一些公司有定价专业人士,但在改变其交付法律工作方式方面做得很少。没有交货更改,定价人员只能四处移动数字。

其次,提防魔术棒。专注于AI可能会使人分心于更实际,更直接的生产步骤。例如,上周我就文档创作工具(即有助于格式化,编号和确保合同条款一致性的MS Word加载项)进行了三段无关的对话。这是一类成熟但渗透率不高的提高生产率的软件的例子。

大法律的变化需要艰苦的工作和投资。不要让对未来大不相同的承诺(例如,机器人律师)从今天的渐进式改进中分心。前者可能需要很长时间,需要大量投资,并且会失败。后者只需要阻止和解决。这不容易,也不具有破坏性,甚至不一定具有市场价值。但是肯定会很快产生收益。

这并不是要忽略急剧变化的情况。管理真正的,深刻的变革的公司或法律部门将获得许多好处。精明的组织至少会在进行较大改进的同时进行更大变化的实验。

罗恩·弗里德曼(Ron Friedmann)是消防员的顾问&公司和受人尊敬的合法市场评论员。这篇文章首先出现在他的 战略法律技术博客