由Encompass Corporation联合创始人兼全球金融销售总监Roger Carson撰写

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对于那些希望投资科技创业公司的人来说,在伦敦投资显然具有吸引力。随着首都技术和金融服务业的蓬勃发展,以及在全球舞台上的主导地位不断增强(伦敦现在被认为是世界金融科技之都),机遇似乎无穷无尽。伦敦的成功在一定程度上掩盖了M25之外的技术(尤其是法律技术)的巨大成功,以及在首都以外存在的大量机会。

在过去的十二个月中,我们见证了英国的大部分地区感觉到对内投资的好处,因为基于M25的公司继续蓬勃发展,并且随着投资者不断寻找“热门”新领域,快速崛起的趋势也就不足为奇了法律技术吸引了他们的想象力。的确,去年是技术交易最大的一年,在英国初创企业取得突破性的一年中,投资回合和收购数量增长了惊人的40%。此外,自2013年以来在英国成立的新公司中有50%是数字化的。这些公司中有74%位于伦敦以外,其中90%预计2017年的收入将增长。

就像在伦敦有好处一样,在首都之外也有好处,越来越多的初创公司在M25之外找到成功。英国大多数律师事务所都位于M25之内,因此法律科技公司将其居所设在外面的吸引力是什么?

较低的办公成本和较低的启动成本,靠近拥有人才管道的大学,可以从中央或地方政府获得资金以及通过便捷的交通网络进入其他市场的能力,这些都吸引了英国的目光,成为许多蓬勃发展的非伦敦技术热点的所在地。

剑桥的“硅芬”也许是最著名的技术中心,这得益于该市大学无与伦比的人才。在建立曼彻斯特MediaCity和谢菲尔德科技园等枢纽之后,英格兰北部的投资热潮不断。北部的科技公司还可以从众多一流大学中获取人才,再加上强大的区域投资和援助计划。 “颠覆性技术”作为法律技术正在迅速普及,这并非巧合,它经常在我们一些领先的大学城和城市中兴起,那里有大量的人才与热衷于创造高价值工作机会的区域性资助计划相结合,以保持那宝贵的人才

同样,苏格兰也看到了科技创业公司的蓬勃发展,特别是在爱丁堡和格拉斯哥。爱丁堡开创了先河,独角兽Skyscanner和Fanduel都驻扎在爱丁堡。作为苏格兰最大的城市,格拉斯哥近年来在四所大学和“创意克莱德”的推动下取得了长足的进步,其中包括我自己的公司Encompass Corporation。

去年,经济与商业研究中心(Centers for Economics and Business Research)预测,到2020年,伦敦以外的数字化工作将比伦敦以外的数字更多。除了首都以外的技术发展之外,我们还看到律师事务所将后勤工作转移到办公室的趋势。贝尔法斯特,利兹,曼彻斯特和格拉斯哥等地区,他们可以从较低的商业地产成本以及较低的员工成本中受益。随着法律后勤工作趋势被转移到伦敦以外地区以及伦敦以外的技术发展的结合,难怪一些法律技术公司在首都之外蓬勃发展。例如,位于利物浦附近的Riverview Law和LegalZoom在Wakefield开设了他们的第一家英国业务。

对于初创企业而言,在伦敦以外的地方成立意味着年轻的公司不太可能在人群中迷失,从而使您能够树立自己的身份-将自己确立为主要参与者本身就可以帮助您在寻求增长时获得进一步的投资。在资本之外,有可能受益于慷慨的投资计划–我们从苏格兰企业的关键投资和支持中受益。对于Encompass来说,格拉斯哥一直是理想的基地,这使我们能够获得重要的资金以及以法律技术建立自己的实力,如果在伦敦,这可能会更具挑战性。这反过来又为我们以及像我们这样的其他公司提供了扎实的基础,可以以此为基础进入北美市场。

最大的律师事务所的总部可能在伦敦,但是外面有很多中型律师事务所,这些事务所为那些在外部提供法律服务的律师事务所提供了很多机会。设置Encompass时,位置至关重要,但是随着我们的不断发展和技术的不断发展,我们发现位置越来越重要。 Slack和Google Hangouts等在线工具使长途会议变得更容易,加上良好的航班和火车服务使面对面会议成为可能。

如果您能够解决法律专业面临的问题,减少人力和不可负担的成本,那么公司往往会不太关注您的所在地,而更多地关注您可以如何帮助他们的业务。这样的问题之一是在增加监管负担的环境中进行操作的挑战。举一个具体的例子,欧盟的第4条《反洗钱指令》给律师事务所提出了许多与业务流程和数据相关的挑战,这等于法律技术企业确实创造了价值。尽管一段时间以来,罚款和制裁对于金融服务行业的专业人员来说是司空见惯的事情,但如今对于在法律和专业服务行业工作的人来说,罚款和制裁也将变得非常现实。为许多律师事务所围绕日益增加的监管负担所感到的焦虑提供解决方案,将是律师技术人员无论身处何地都应利用的业务增长杠杆。

在过去的几年中,越来越清楚的是,英国各地的中心正在挑战伦敦,这是法律技术初创公司理想的基地。最大的律师事务所可能在伦敦,但是当涉及到法律技术时,可以在其他地方找到许多令人振奋的发展。