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评论:软件开发 - 投资回报只是公平& reasonable… Isn’t it?

最近在SAS Institute V世界方案有限公司(“SAS”)上诉法院的决定可以看作是英国法院的另一个例子,以防止软件制造商免受生产产品副本的副本,仅仅是因为它们是用不同的软件代码和/或不同的软件语言编写的。

由尼克吉比斯*

最近在上诉法院的决定 SAS Institute V World Programming Limited (“SAS”)可以看作是英国法院的另一个例子,以保护软件制造商免受其产品副本的副本,仅仅因为它们是用不同的软件代码和/或不同的软件语言编写的。

欧洲司法法院以前在SAS中统治着版权保护不扩展到软件功能,使用的编程语言以及程序使用的数据文件的格式。上诉法院维修这种方法。

决定回应了2004年的决定 Navitaire Inc V Eassjet Airline Co和BulletProof Technologies Inc。这涉及Navitaire带来的版权侵权索赔,对easyJet和BulletProft,用于构建航空公司预订(票务预订)系统的软件。

在这种情况下,Navitaire已收缩,为EasyJet提供票证预订系统。系统完成后,EasyJet保留了防弹,以生产其自己的EasyJet预留系统,在其功能方面几乎相同,但用不同的软件代码编写。在这种情况下,它只是可能受版权保护的程序(即底层框架)的源代码或对象代码。

尽管这些决定似乎是公平和商业上的代义,但计算机软件应该保护作为知识产权。软件公司如何获得投资回报?

保护您的投资

有许多不同的方式可以保护软件中的知识产权:

一种。版权

湾保密信息

C。专利

天。合同

版权

计算机程序中的源代码和对象代码受到文学作品的版权保护。源代码是人类可读的计算机指令。必须通过名为a的软件转换为对象代码的源代码“compiler”在源代码中描述的程序之前,可以执行。人们无法读取对象代码;它是一种字节序列,其编码在运行程序时将由微处理器中的微处理器执行的特定机器指令。

虽然在英国法律下自动出现源代码和对象代码的版权,但为了利用版权保护,作者必须证明它们是源或对象代码的创建者。因此软件开发的详细信息–谁开发了它,何时以及何地,如果提交人是断言版权并受益于保护,则必须准确记录。

版权问题是它不保护计算机的功能。它只为计算机程序的源代码或对象代码提供保护,就像版权保护书中的单词一样,但不是基于它的想法。创建一种计算机程序,该计算机程序作为另一个早期的计算机程序,但使用不同的软件代码并非违反版权。例如,具有新颖的基于计算机或机器人的软件房屋,无法使用版权保护该想法。

信心的法律

计算机软件的设计和功能可能受到信心的保护法,但只要他们是秘密,只有这么长。一旦计算机的设计和功能被公开,他们就不再保密,并失去了以信心的定律为先前为他们提供的保护。

虽然信心的定律对于保护计算机技术释放到公开市场之前是有用的,但它应该记住,在产品准备释放到开放市场之前丢失或被盗的机密信息可以自由地使用一个第三方,恕不另行通知其保密性。在一个真实的案例中,一个非常着名的智能手机制造商的员工误认为是一家最新智能手机的原型。在一天内,新技术已在互联网上发表,可以由任何人自由使用。

专利

专利可用于保护创新思想。他们授予20年的垄断,以便披露剥夺潜在概念的公众,从而提供比通过版权和保密的组合获得更有效的保护。

然而,专利的计算机程序很困难,并且在英国和欧洲遭到了热烈的争论,尽管美国的实践普遍存在。

英国法律规定本身的计算机程序不可获得专利。 Patents 1977的第1(2)(C)第1(2)(C)条规定了由计算机的程序组成的任何内容,而不是本发明的专利法案的目的,以便专利涉及该专利或申请事情“如此”。

但是,有一种方法可以绕过这种排斥。在英国在英国授予专利,用于计算机程序,当他们创建明确的技术效果并进一步进一步,而不是在软件和硬件之间产生正常的物理交互。

在英国高级法庭案件中, Cvon Innovations Ltd.’s Application (2008),法院审查了EPO和英国判例法,特别是上诉法院的判决 Aerotel V Telco和Macrossan’S COA(2006),并确定了五种准则,可用于表示计算机程序是专利资格的。此分析再次在随后的上诉案件中使用 Gemstar-TVGuide International Inc V Virgin Media(2011):

一种。    索赔的技术效果是否对计算机外部进行的过程具有技术效果;

    索赔的技术效果是否在计算机架构的水平上运行;也就是说,无论正在处理的数据或正在运行的应用程序如何,都会产生效果。

C。     索赔的技术效果是否导致计算机正在以一种新的方式运行;

天。     计算机的速度或可靠性是否有增加;和

e。     是所要求保护的发明的感知问题,而不是仅被避难。

英国专利局授予的软件专利有许多例子,包括专利:

•编辑和解除计算机程序

•加工技术,以实现软件的执行速度

•提高应用程序执行的效率和速度

•用于例如电信网络的计算机化结算系统。

你可以采取的实际步骤

在互联网时代,必须在您的公司内实施和维护有效的物理,技术和行政安全。您应该从您共享信息的服务提供商,客户,客户和专业顾问提供合同担保和互联网安全审计证书。

它也必须确保在雇员合同中的规定充分支撑在雇员中的特定条款包括特定的雇员’就业合同。这些应确认员工有责任披露其雇主公司,他们起源的任何想法或发明,并确切地向员工清楚地达到他们在雇佣过程中创造的材料。例如,通过指出在就业期间创建的任何商标,注册设计,设计权利,版本,数据库和其他知识产权(根据1977年的专利法),将通过其就业方式提供的材料,工具或知识,意志成为雇主的独家财产。

您应该寻求保护商业秘密免受竞争对手的利益,无论是在雇佣期间还是根据信任法则终止。

还应在与商业伙伴,专业顾问,供应商,承包商和子承包商等第三方合同中明确对知识产权和保密义务的主张。

财产条款退回应纳入与员工和第三方的所有协议–因此,可以从计算机中恢复或访问有价值的信息资产。

专利应申请。尽管专利申请往往是困难的,但专利提供了比版权或信心的规律更好的保护。如果有合理的应用程序成功的应用程序,因此应该进行。

应该在一个全球经济中承担,必须在您打算做生意的每个国家分析和寻求类似的保护。在此之前,您运行了一个严重的风险,无法充分利用您的软件开发。

* Nick Gibbons. 是一个网络和保险专家和技术的合作伙伴,媒体&电信(TMT)团队 Berrymans Lace Mawer.

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