新的英语披露规则已开始倒计时。咨询期于明天(2月底)到期,引入了一个为期两年的试验期,在该试验期中,新规则将适用于商业和财产法院的大多数诉讼程序。随着时间的流逝,我荣幸地于2月7日主持了ACEDS的专家小组会议,该小组就新标准进行了深入的最后讨论。

对话对于作为参与者参与制定新规则的许多个人而言,具有更大的价值。主持披露工作组的正义法官格洛斯特女士无法出席,但与会嘉宾包括:席梦思合伙人埃德·克罗斯(Ed Crosse)&西蒙斯(Simmons)和负责实践指导的小组委员会成员; RPC的合伙人,披露工作组成员Tim Brown;福克斯合伙人卡罗琳·菲尔德(Caroline Field)&参与披露审查文件路试的合作伙伴;伦敦巡回商业法院负责法官大卫·瓦克斯曼(David Waksman)质检专员。瓦克斯曼(Waksman)法官还是司法学院的课程主任,负责法官的培训。

小组成员就新披露规则背后的意图阐明了自己的观点,该意图源自对现行《民事诉讼程序规则》中披露方式的不满。大多数不满之处在于,有时在大多数诉讼中默认使用有时过于宽泛的“标准披露”,而不是当事人使用CPR 31.5(7)提供的选项“菜单”中的其他模型。结果是浪费大量的披露流程,而这些流程受订单的约束,这些订单无法根据当前问题调整披露内容。

新规则旨在通过仅要求披露关键文件(“基本披露”)来部分纠正此问题,同时允许各方根据逐个问题要求更详细的“扩展披露”。

在小组讨论中,对于强有力的案件管理的必要性,披露和产生不利文件的处理以及对成本预算的影响,新规则背后的一般精神成为了我的重点。瓦克斯曼(Waksman)法官坚决认为,不应将电子披露费用的估计数排除在债务之外,而应在适当的时间编制。在这一点上,法官们认为,电子披露公司在给定案件中提供协助所产生的费用可能有一个很大的项目。但是,有些法官会惊讶地发现,尽管这些提供者进行了工作,但律师事务所的费用仍然很高。

在某种程度上,这些费用是不可避免的。尽管我们希望电子披露解决方案充当灵丹妙药,但事实并非如此。技术辅助审核(TAR)很棒,但是要最有效地执行,则需要人工管理。

就是说,与新的披露规则背后的精神一致,律师可以并且应该将技术工具视为减少披露流程中效率低下的一种手段。例如,由知名的替代法律服务提供商进行的托管文件审查可以节省大量资金,并提高重点和准确性。托管文件审阅公司应始终与律师事务所(由其负责抽样工作)进行合作。尽管外包文件审核不会完全消除律师事务所的披露成本,但TAR,托管审核和律师事务所专业知识的结合可以带来最佳的成本节省。最重要的是,它允许所涉及的律师专注于其案件的更高层次的战略性方面,而不是披露过程。

如果这种模式得到充分利用,法院将进行积极的案件管理,并且当事方对披露的文化也会发生变化,那么基于问题的新方法可以极大地改善当前的状况。希望如此!

* 文斯·尼乔(Vince Neicho)Integreon的法律服务副总裁是公诸于世的公证庭和文件管理专家,后来担任Allen的诉讼支持高级经理& Overy.